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Vista Mediacenter und Xbox 360

So, mal wieder ein Beitrag nach langer Abstinenz.
Heute soll es um Windows Vista gehen, speziell um das Mediacenter von Vista.
Nachdem Ich Vista Ultimate schon seit Ende letzten Jahres erfolgreich auf meinem “Arbeits” Notebook nutze und XP Mediacenter schon seit Jahren für meine Medienbedürfnisse einsetze, habe ich es nicht mehr ausgehalten und musste beides fusionieren.
Also vorgestern alle Daten von meinem Mediacenter gesichert und gestern die Installation gestartet.

Erstmal einiges zu meinem Mediacenter, welches auch als PC Server durchgehen kann:
- Pentium 4 2,4 GHz
- 1,5 GB RAM
- Adaptec 2410SA Serial ATA RAID Controller
- Adaptech Hot Plug Käfig
- 4x 160 GB SATA Platte
- Ati Radeon 9200
- Hauppauge WinTV Nova-S Plus (DVB-S)

Bisher wurden die 4 HDDs im RAID 5 betrieben um maximale Platzausnutzung bei Fehlertoleranz zu erreichen.
Da ja beim Schreiben von Daten in ein RAID 5 bekanntermaßen Redundanzdaten gebildet werden müssen, war mir das in letzter Zeit zu langsam. Also das RAID im ersten Schritt neu Initialisiert und ein RAID 10 draus gemacht. Ich wollte zu starke Performanceeinbrüche im Hinblick auf Vista vermeiden, zumal die Hardware nicht die neueste ist.
Nach dem das RAID per Fastinit schnell initialisiert wurde, flugs die Vista Ultimate DVD ins Laufwerk geschoben.

Erster Grund zur Freude:
Der RAID Controller Treiber ist in Vista integriert und ich musste ihn nicht extra per Diskette hinzufügen.
Zweiter Grund zur Freude:
Alle für mich wichtigen Treiber wurden per Windows Update gefunden und auch installiert.
Zwei kleine Wehrmutstropfen:
Die Soundkarte wurde nicht erkannt (für mich unwichtig, da Xbox 360 als Extender genutzt wird) und das Finden und Herunterladen dauert mit ca. 20 Minuten recht lange, ist aber im Rahmen.

Nachdem also alles installiert war direkt mal das Mediacenter gestartet. Auf den ersten Blick nur leichte Änderungen zum XP Mediacenter, man findet sich schnell zurecht. Auf den zweiten Blick gibt es sehr viele nützliche Details in der Strukturierung und Bedienung, die ich in einem zweiten Eintrag auflisten werde, wenn ich mehr Alltagserfahrung gesammelt habe.

Dann der Schock: Das Mediacenter findet keine Tunerkarte!
Da ich aber vom XP Mediacenter bereits wusste, das DVB-S, also digitales Satellitenfernsehen, nicht unterstützt wird, wusste ich schnell Abhilfe. Speziell für einige DVB-S Karten von Hauppauge gibt es einen Registry Patch, der dem Mediacenter vorgaukelt, es wäre eine DVB-T Karte installiert. Also schnell den Patch runtergeladen, installiert, Rechner neu gestartet und schon konnte ich Fernsehen.

Dritter Grund zur Freude:
Endlich braucht man keinen MPEG2 Codec mehr für die Wiedergabe im Mediacenter zu kaufen und zu installieren, der ist ja z. B. bei Vista Ultimate schon enthalten. Das spart wirklich Zeit und Kosten!

Dann kommt die Kür: Einrichtung und Nutzung der Xbox 360 als “Mediacenter Extender”, also unter anderem als Wiedergabegerät für TV vom Mediacenter, damit der PC im Serverschrank bleiben kann.

Vierter Grund zur Freude:
Anders als bei XP Mediacenter muss man nicht extra Software für die Anbindung der Xbox 360 installieren, alles lässt sich aus dem Mediacenter selber einstellen.

Also die Verbindung auf der Xbox 360 zum alten Mediacenter gelöscht und eine neue Verbindung eingerichtet. Dabei wird ja auf der Xbox 360 ein Zifferncode angezeigt, welcher im Mediacenter eingegeben werden muss und schon stand die Verbindung (Allerdings erst im zweiten Anlauf).
Dann reichte die Zeit gestern nur noch um kurz mal ein Ministück Film über die Xbox 360 aufzunehmen und Wiederzugeben und ein wenig in den Menüs zu blättern. An dem Programmheft sind mir zwei Sachen positiv aufgefallen:
1. Obwohl DVB-S von Vista Mediacenter nicht direkt unterstützt wird, lässt sich die Programmzeitschrift von Microsoft für DVB-S herunterladen.
2. Wenn man während der Wiedergabe ins EPG schaut, läuft der Film im Hintergrund weiter.

Fünfter Grund zur Freude:
Bei meinem kurzen Test gestern schien mir die Wiedergabe auf der Xbox 360 zum Teil performanter und vor allem war der Ton 100% synchron, was bei XP Mediacenter bei mir nicht der Fall war. Hier kam der Ton immer etwas später als das Bild. Wobei ich das eher auf meine damals experimentelle Installation schieben möchte, bei der eine Menge ausprobiert wurde.

Abschließend muss ich sagen, das alles sehr viel besser gelaufen ist als gedacht und mir die Oberfläche sehr durchdacht und performant erscheint. Man merkt viele Detailverbesserungen, auf die ich in einem nächsten Eintrag genauer eingehen werde.